美国梦可以在不同阶层的人之间培养友谊

像大多数健身房一样,波士顿的InnerCity Weightlifting为人们提供一对一的培训课程,帮助他们减重和减轻体重。但在哑铃和跑步机背后有一个更深层次的目的:成立健身房的使命是为面临贫困和监禁风险的人提供机会,并帮助他们与更富有的人建立友谊。

InnerCity Weightlifting (ICW) 通过招募经济上处于不利地位、通常刚出狱的人来实现这一目标,并为他们提供成为培训师的途径。然后,健身房将这些新教练与富裕的客户配对。

“在 ICW,通过我们在个人培训方面的职业生涯,我们帮助我们计划中的人们创造经济流动性,因为他们开始为来自不同社会经济背景的客户提供每小时 20 至 60 美元的培训,”该非营利组织的创始人兼首席执行官 Jon Feinman写道健身房。Feinman 说,更重要的是,他们的计划在各行各业的人们之间架起了一座桥梁,并在许多参与者之间建立了持久的友谊。“我们计划中的人员获得了新的网络和机会,而我们的客户则获得了对复杂社会挑战的新见解和观点。”

在高处有朋友是值得的。这不是什么秘密。但今天发表在同行评审期刊《自然》上的两项开创性研究以深刻的方式证实了这一点,表明培养这种关系对于美国的向上流动至关重要。他们是一个新研究项目的一部分,该项目聚焦于为什么像 InnerCity 举重这样的组织的工作如此重要,并为重振美国梦提供了一条前进的道路。

这些研究是由哈佛经济学家拉杰·切蒂(Raj Chetty)和一个由近两打其他学者组成的团队进行的。他们从拥有810 亿个好友的7000 万Facebook 用户那里收集数据,以提供关于美国社会关系的首创见解。

学者们说,这些在线联系让我们对现实世界的关系有了令人兴奋的一瞥。在不平等的社会中形成的关系,优势和劣势经常在不同的社交圈中移动,这主要是由于我们成长的地方、我们就读的学校、我们从事的工作以及我们参与的活动和组织。

学者们发现,在低收入人群和高收入人群之间有更多联系的地方也有更高的向上流动率。他们提供的证据表明,这些跨阶级关系是低收入人群更有可能攀登经济阶梯的原因。

碧昂丝又丢了一个炸弹

对于那些没有听说过他的人,Raj Chetty 从事前沿研究,处理庞大的数据集,并提供令人信服的证据来解决美国最顽固的一些问题:贫困、不平等以及人们实现白手起家的机会减少。美国民间传说的致富成功故事。

我们Planet Money将Raj加冕为经济学界的碧昂丝。而且,你不知道吗,在 Queen Bey 发布新专辑的几天内,Raj 发布了这个令人难以置信的研究项目。巧合?我们认为不是。

上周,Raj 伸出手让我们知道了他的新产品。他和他的合著者、纽约大学斯特恩商学院的经济学家约翰内斯·斯特罗贝尔(Johannes Stroebel)非常友好地通过 Zoom 电话向我们介绍了这件事。就好像我们得到了有史以来最书呆子发布派对的独家门票。

Raj 说,这个研究项目的故事开始于几年前,当时他和他的同事发布了一张详细的美国交互式地图,显示了每个邮政编码中孩子摆脱贫困的可能性。他们将这张地图——基于分析数百万 IRS 税务记录的大量工作——称为“机会地图集”。

自从开展这个研究项目以来,Raj 和他的合作者一直试图弄清楚为什么地图看起来像这样。为什么像马里兰州银泉这样的地方的孩子比阿肯色州小石城的孩子更容易摆脱贫困?

美国梦接近纯虚构的地方发生了很多不好的事情。他们的贫困率高、不平等程度高、单亲家庭比例高、学校差,以及其他可能解释为什么他们看到的向上流动率低于其他地方的因素。

“最大的问题是:为什么美国梦在某些地方比其他地方更活跃?” 拉杰说。“而且,在此过程中,很多人都谈到了社会资本——或者你和谁是朋友,你正在与谁互动——可能是一个重要因素的想法。”

社会资本。它通常指的是我们与家人、朋友和更广泛社区的关系的价值。社会学家和政治学家早就发现,这些关系对我们的幸福非常重要。但哪些类型的关系可能会给我们带来经济上的推动?我们如何清晰准确地测量它?

你可能不会认为 Facebook 是衡量真正友谊的理想标准,但 Raj 和他的团队用它作为代理来了解在现实世界中形成的关系的力量。他们做了大量工作,将这些数据与其他来源(包括国家调查)进行交叉引用和基准测试。Raj 说,令人兴奋的是,Facebook 的数据与其他对社会关系的估计相匹配,“但它现在允许你放大”并查看这些关系在每个邮政编码中的样子。

Raj 和他的团队使用 Facebook 数据创建了三种社会资本衡量标准。首先是他们所谓的经济联系,或低收入人群与高收入人群成为朋友的比率。

其次是他们所说的凝聚力,或者说我们的社交圈有多紧密,以我们有多少朋友彼此为朋友来衡量。

最后,第三个衡量标准是公民参与,即人们是否属于社区组织(在一本名为《独自保龄球》的名著中,哈佛政治学家罗伯特·普特南(Robert Putnam)使用了这种社会资本衡量标准,研究了保龄球运动员参加社区保龄球联赛的频率等衡量标准) .

研究小组发现,在这三项指标中,唯一与向上流动密切相关的是经济联系。事实证明这是一笔大买卖。“跨阶级的社会互动是预测向上流动摆脱贫困的关键因素,”拉吉说。

在高处有朋友是值得的

在解释为什么与高收入人群的友谊对于低收入人群致富如此重要时,拉吉拿出了一张彩色的美国地图。乍一看,我以为这与他之前展示的完全一样的地图,机会地图集,显示了美国人摆脱贫困的可能性。

“不,这实际上是与 Facebook 友谊的经济联系地图,”拉吉说。他们称之为社会资本地图集。“这两张地图对你来说看起来一样的事实是第一个结果:正是在低收入人群有很多高收入朋友的地方,经济流动性更高。”

这两张地图看起来相似的事实并非巧合。Raj 和他的同事们发现,跨阶级友谊有一种神奇的作用,可以人们在收入阶梯上上升。即使控制了学校质量、种族隔离、贫困率和社区不平等程度等因素,经济联系在解释向上流动率方面也具有巨大的力量。

Raj 和他的同事没有直接的证据来准确解释经济多元化的社交圈是什么导致社区看到更高的向上流动率。也许是因为高收入的人帮助他们的低收入朋友找到工作。也许是因为高收入人群充当了榜样。也许是因为高收入人群塑造了他们朋友的抱负、自我展示、规范或行为。

但他们能够记录的是,如果你把一个来自弱势背景的孩子带到一个经济联系更紧密的社区,他们成年后的收入平均会高出 20%。那是巨大的。这类似于上四年制大学的效果。

但是,Raj 指出,这些影响不一定是分开的。在高收入和低收入人群之间有很多联系的地方长大可能会影响低收入人群上大学,这是生活在经济联系更紧密的地方可能会给人们带来动力的众多原因之一.

但是有一个问题

虽然经济联系似乎有些神奇,但问题是美国的许多社区并没有太多这种联系。

在第二项研究中,Raj 和这个团队研究了为什么一些社区是跨阶级融合的,而另一些则不是。他们发现这归结为两个因素:曝光和“交友偏见”。

曝光是不言自明的。一个地区的低收入人群会遇到多少高收入人群?经济和种族隔离在防止不平等群体在许多社区相互交流方面发挥着巨大作用。

但问题更深入。即使低收入的人确实遇到了高收入的人,他们也有不成为朋友的趋势。研究人员将此称为“交友偏见”。

“即使你以某种方式——而我们离这样做还很遥远——通过完美整合美国的每所学校、每所大学、每一个邮政编码来解决经济隔离问题,从而使它们在收入方面得到完美平衡,你仍然会穷人和富人之间有 50% 的社会脱节离开了,因为友谊偏见仍然存在,”Raj 说。

但也有好消息:证据有力地表明,交友偏见是可以克服的。在某些环境中,交友偏见非常低,例如工作场所和娱乐团体。他们发现,在教堂、清真寺和犹太教堂中,它实际上似乎有点消极,这表明低收入人群倾向于在这些环境中以非常高的比率与高收入人群建立友谊。

通过挖掘数据,他们发现在一种环境中表现出友谊偏见的同一个人通常不会在另一种环境中表现出来。他们还研究了全国各地的高中,发现人口统计相似的学校往往表现出截然不同的交友偏见率。

交友偏见与高中时接触社会经济地位高的学生

机会洞察

“这实际上与环境有关,”拉吉说。换句话说,不仅可以消除社区和机构的种族隔离,还可以在不同阶层的人之间培养友谊。

Raj 说,政府可以做很多事情来实现美国的经济一体化,包括在高收入地区建造经济适用房、帮助低收入孩子上高收入学校,以及认真思考如何在各种机构中培养友谊。这项新研究表明,这将大大有助于重振美国梦。

但这个研究项目的另一个令人兴奋的是,它指出了我们可以在我们自己的社区中采取的实际步骤,以在各行各业的人们之间建立友谊,帮助弱势群体变得更加繁荣。

类似于波士顿 InnerCity 举重队所采取的步骤。Raj 和他的同事实际上在他们的一篇新论文的结尾大喊了非营利性健身房。该健身房已经运营了十多年,并且显示出成功的迹象,其培训师的累犯率较低,向上流动率较高。

“一路上,发生了一些意想不到的事情,”健身房的首席执行官乔恩·费曼写道。“当事情出现问题时,我们的付费客户——向我们的学生培训师付费的人——在监狱里探望我们的学生。他们出现在法庭上是为了提供支持。他们开始为我们的学生提供健身房以外的工作机会,并且他们付了钱让我们学生的孩子和自己的孩子一起去夏令营。”

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